今年1月,苹果公司公开发布了一份关于一名数码科技博主,Lewis
Hilsenteger的简短报告。Lewis Hilsenteger因苹果公司的MacBook
Air的“e”键出现小问题而自己开始拆机修理。本月早些时候,已经使用MacBook超过10年的Lewis
Hilsenteger宣布,他将放弃使用他的MacBook,因为这个键盘一直有乱七八糟各种问题。

苹果专利图14A到14C展示了一个示例设备#1400,在该设备中,键的机械功能由基片提供,#1402由碳纤维材料构成,#1404可以由碳纤维材料形成,并且可以连接到#1402上。

最后,和苹果的许多专利一样,工程师列出了苹果未来可能考虑的组件选项。下面是图1,专利中指出显示器可能是LCD或OLED的,这两种显示器开始在高端笔记本电脑市场上占了比较大的比重。苹果的竞争对手惠普、戴尔和现在的三星在2019年MWC贸易展上宣布,新型OLED显示屏笔记本电脑将于今年上市。该专利还指出,显示器#103包括一个或多个传感器,并配置触摸感应(例如,单触摸、多点触摸),以接收用户的输入反馈。

弹簧元件#1407,基板可以由碳纤维制成。

这个专利的新型碳纤维的键盘设计可能会在技术上解决蝴蝶铰链的问题。虽然解决方案很快就出来了,但这只是专利申请,专利申请并不意味着产品马上就能上市,l这样的设计何时能上市现在还没人知道。尽管如此,至少苹果的工程师们至少在解决这个问题并且也找到了方法。

Apple指出,由单一连续纤维材料构成的结构网具有几个特性。一般来说,与传统材料制成的结构网相比,纤维结构网减轻了重量,同时又保证了同等甚至更高的强度。苹果的工程师们深入研究了碳纤维键盘的构造,并列举了改用纤维材料键盘的一些其他优点,其中有一段特别突出:“在某些情况下,柔性盖#324可能足够支撑,不需要使用铰链结构来支撑。”

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虽然新系统不再需要蝶形铰链,但工程师们退一步说,蝶形铰链可以用在某些特定设计中。这种碳纤维结构键盘的另一个优点,如下面的苹果专利图15A所示,键盘可以做成背光设计。配上另一个组件之下时,透光发出的光可以照亮上面的组件。这个很有设计感,同时也可以照亮键盘。

弹簧元件可以为键盘的键提供各种功能。例如,它可以支持#1410可选地提供触觉反馈,例如在启动按压#1410时单击的停顿感。弹簧元件#1407,#1427可以用来产生触觉感应,也可以支撑键帽#1410,#1430。

那么,有什么方法可能取代蝴蝶铰链呢?苹果公司在专利图14A中展示了他们的主要解决方案,如下图所示,这是#1407的一个新的弹簧元件,如果需要的话,这个新部件可以替代其他类型的蝴蝶铰链。

几天前,TechCrunch发布了一篇关于MacBook键盘问题的报道,并向《华尔街日报》一位知名作家道歉,这个作家的MacBook键盘也有小问题。对于这个苹果坚持认为是小问题的问题,我们发现其实更大的问题是用户对此的不满情绪。TechCrunch在报告的结尾写道:“我想说的是,最新的键盘设计对苹果来说才是最紧要的事,老键盘仍然存在不少问题,苹果真的应该考虑重新设计这款键盘。”

尽管他的说得可能比较夸张,但我们也注意到,他在网站上拥有1300万粉丝。苹果可能也是想和平解决,先联系Lewis
Hilsenteger解决他的键盘问题,为了公关和品牌形象。

美国专利商标局(US patent & Trademark
Office)昨日发布的一项新专利申请表明,苹果工程师团队也正在考虑解决这个问题,他们正在重新思考MacBook键盘的设计,从头开始,或许能够解决蝴蝶键铰链问题。

昨天由美国专利局公布的苹果的这个专利申请最初是在2018年第三季度提交的。这项专利的参与之一正是MacBook产品设计师、材料和原型设计负责人Simon
Lancaster。

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